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Navegando por los desafíos ocultos que enfrentan los cuidadores de salud mental

Los cuidadores de personas que experimentan problemas de salud mental y uso de sustancias desempeñan un papel fundamental a la hora de brindar apoyo y asistencia. Un número desconcertante de 8,4 millones y contando, los estadounidenses asumen el papel de cuidadores de adultos que enfrentan problemas de salud emocional o mental. Sirven como apoyo importante para el bienestar de sus seres queridos, y a menudo enfrentan obstáculos inesperados en el proceso. Esta responsabilidad conlleva su propio conjunto de desafíos, tanto emocionales como económicos.


Impactos emocionales y económicos no planificados del cuidado

El cuidador de salud mental promedio, generalmente de alrededor de 54 años, brinda aproximadamente 32 horas de atención por semana durante un período de atención de 9 años. En comparación con el típico cuidador familiar, los cuidadores de salud mental dedican más horas a la semana y más años en promedio a atender las necesidades de su ser querido.


Las investigaciones indican que los cuidadores de salud mental experimentan niveles más altos de estrés y carga, junto con una sensación generalizada de no tener suficiente tiempo para el cuidado personal. La naturaleza exigente del cuidado, combinada con los desafíos emocionales, puede crear una sensación de aislamiento para el cuidador. La primera encuesta nacional de cuidadores de salud mental en los Estados Unidos, realizada en 2016, destacó estos desafíos.

Muchos familiares que tienen un pariente con una enfermedad mental grave (ETM) informan que se sienten estigmatizados por la asociación, especialmente si viven con ese miembro de la familia.


Esta estigmatización social injustificada genera sentimientos de culpa, fracaso y soledad.


El impacto del cuidado se extiende más allá de los aspectos emocionales y físicos. Los cuidadores suelen soportar importantes gastos de bolsillo relacionados con medicamentos, sesiones de terapia y otras necesidades médicas. Las personas que reciben atención de salud mental a menudo dependen del apoyo financiero de familiares y amigos. Este impacto económico puede resultar en una posible pérdida de ingresos, reveses profesionales y otras perturbaciones profesionales. Equilibrar los compromisos laborales con la prestación de cuidados se convierte en un desafío complejo.


Recursos para cuidadores de salud mental

Buscar ayuda como cuidador de salud mental es un paso proactivo hacia el mantenimiento del propio bienestar. Hay varios recursos para cuidadores de salud mental disponibles para brindar apoyo, información y asistencia a las personas que cuidan a alguien con problemas de salud mental o uso de sustancias.


Encuentre recursos valiosos a continuación:

  • Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales (NAMI)

  • Salud Mental América (MHA)

  • Red de Acción de Cuidadores (CAN)

  • Alianza de cuidadores familiares (FCA)

  • Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH)

  • PsychCentral - Grupo de apoyo para cuidadores

Foros y comunidades en línea

Plataformas como Reddit tienen comunidades dedicadas a los cuidadores de salud mental. Estos foros brindan un espacio para que las personas compartan sus experiencias, hagan preguntas y busquen consejo de otras personas en situaciones similares.


Organizaciones locales de salud mental

Varias organizaciones locales de salud mental y centros comunitarios ofrecen grupos de apoyo o recursos para cuidadores.


Servicios de terapia y asesoramiento

Los cuidadores pueden beneficiarse de sesiones de terapia individual o grupal. Los profesionales de la salud mental pueden brindar orientación, estrategias de afrontamiento y un lugar seguro para discutir los desafíos del cuidado.


Agencias de salud gubernamentales

Las agencias de salud gubernamentales suelen tener recursos e información sobre apoyo de salud mental para los cuidadores. Puede consultar con sus departamentos de salud locales, como el Departamento de Salud del Condado de LaSalle, para obtener información y recursos valiosos.


Reconocer y abordar los desafíos ocultos que enfrentan los cuidadores de salud mental y uso de sustancias es el primer paso hacia la creación de un entorno de apoyo tanto para los cuidadores como para sus seres queridos. Si se siente solo o aislado como cuidador, buscar ayuda y utilizar estos recursos disponibles es crucial para mantener un cuidado efectivo.



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